La première livraison de poumons par drone

Unither Bioélectronique

Un souffle dans le ciel

Bienvenue dans le futur de la transplantation d'organes

Unither Bioélectronique vise à transformer la façon dont le transport d'organes transplantables s’effectuera dans le futur, qu'il s'agisse d'organes de donneurs ou d'organes artificiels. En septembre 2021, lors d’une preuve de concept, Unither a transféré des poumons de donneur pour transplantation entre deux hôpitaux en utilisant son système unique de transport d'organes par drone.

Ce vol de quelques minutes, du Toronto Western Hospital au Toronto General Hospital, est une première mondiale historique. Cette innovation dans le domaine du transport d'organes a le potentiel d'augmenter considérablement l'efficacité des transferts d’organes entre donneurs et receveurs, en particulier dans les zones urbaines encombrées.

Visionner le narratif de ce vol historique

Ces vols sont également symboliques, puisque les premières transplantations de poumons simples et doubles au monde ont eu lieu à Toronto General Hospital, et du fait que United Therapeutics, la société mère de Unither, possède une longue expérience dans le développement de médicaments ainsi que de technologies visant spécifiquement le traitement des maladies pulmonaires chroniques, incluant la fabrication d'organes de remplacement. La technologie inhérente à cet effort n'est pas négligeable et représente un effort important de développement et d'investissement à l'intersection de la médecine et de l'aviation.

Rendre l’impossible possible : un autre pas vers l’avant
(et vers le haut!)

Le programme de recherche et développement de Unither pour les systèmes de livraison d’organes est né il y a quelques années d'une conversation entre Dr Martine Rothblatt, PDG d'United Therapeutics et Mikaël Cardinal, VP, Gestion des programmes, système de livraison d’organes chez Unither. Après deux ans de recherche et de développement (et une pandémie!), l'un de nombreux projets qui semblait a priori impossible s'est transformé en une véritable réalisation, puisque Mikaël et son équipe de spécialistes chez Unither ont réussi à mettre au point cette technologie révolutionnaire et à sauver une vie humaine.

La première réalisation de Unither pour sauver une vie humaine a eu lieu en septembre 2021, lorsqu'une paire de poumons transplantables a été transportée de façon sécuritaire et contrôlée par drone entre deux hôpitaux de Toronto, au Canada. Ce vol a démontré qu'un organe transplantable et vital peut être transporté rapidement et en toute sécurité par un drone au-dessus d'un environnement urbain à forte densité de population et d'une zone de circulation très encombrée, en maintenant l’organe en bonne condition, tout en assurant avec succès les interfaces et la coordination avec une équipe médicale de transplantation, dans ce cas, l'équipe de transplantation pulmonaire de renommée mondiale de Toronto General Hospital, dirigée par le Dr Shaf Keshavjee.

Notre stratégie supplémentaire en matière d'aviation chez United Therapeutics consiste à étendre la portée des drones. Nous construisons actuellement des drones qui peuvent voler sur une distance de 160 kilomètres, puis 320 kilomètres. À terme, nous prévoyons livrer des poumons, des cœurs et des reins par drones à travers toute l'Amérique du Nord. Martine Rothblatt, PhD - PDG de United Therapeutics

Bien qu'il s'agisse d'une preuve de concept, le succès de ce projet constitue une base solide pour le futur de la livraison d'organes dans un environnement urbain et ouvre la voie à la livraison semi-autonome d'organes au-delà de la portée visuelle de l’opérateur, et dans un environnement complexe. Grâce à ce projet, nous avons établi une première étape importante pour le futur de la livraison d'organes qui, à terme, résultera en l'adoption à grande échelle de drones de plus grandes dimensions, entièrement autonomes, propulsé par l’électricité et respectueux de l'environnement, capables de livrer efficacement et de façon renouvelable des organes destinés à la transplantation sur des distances transcontinentales.

Au niveau du système de santé, l'utilisation de drones pour le transport d'organes apportera finalement des avantages importants pour améliorer la disponibilité et la distribution efficace des rares organes transplantables et vitaux. Grâce à cette technologie unique, nous pourrons certainement un jour transporter des organes avec moins d'obstacles logistiques et éliminer la nécessité de transporter des équipes chirurgicales entières dans de plus gros avions. En d'autres termes, les drones peuvent aider à acheminer les organes destinés à la transplantation aux personnes qui en ont besoin, de façon plus rapide et de manière plus rentable.

Il s'agit d'une étape importante, autant du point de vue de l'aviation que de celui des soins de santé. J'espère que dans six mois, un an tout au plus, je pourrai rencontrer le patient et le voir en bonne santé, profitant de la vie. Mikaël Cardinal - VP gestion de programme, systèmes de livraison d'organes chez Unither Bioélectronique

Partenaires du projet

Cette réalisation historique n'aurait pas été possible sans la contribution du réseau canadien University Health Network (UHN) , du centre Ajmera Transplant Centre ainsi que du Toronto General Hospital, de renommée mondiale, et du chirurgien en chef de UHN et directeur du programme de transplantation pulmonaire de Toronto, le Dr Shaf Keshavjee, du ministère de la Santé de l'Ontario (Réseau Trillium pour le don de vie) et, surtout, de la générosité du donneur d'organes, de sa famille et du receveur.

Faire voler un poumon pour la première fois par drone, c’est vraiment faire l’histoire. La porte est maintenant ouverte pour qu’à l’avenir, cela devienne la norme en matière de services de soins aux patients. Dr Shaf Keshavjee - Chirurgien en chef de UHN et directeur du programme de transplantation pulmonaire de Toronto.

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